У русских, как и у других народов, испокон веков жизнь не мыслилась без песен и танцев. Ими сопровождались все праздники, многие обряды, текущие дела и время отдыха. Об уникальном богатстве русского песенного репертуара свидетельствуют его многожанровость, большое разнообразие тематик, мелодий, ритмов, навеваемых песнями переживаний и  настроений. Как написал великий Пушкин:

Что-то слышится родное
В долгих песнях ямщика:
То разгулье удалое,
То сердечная тоска… 
   

В столь широком эмоциональном диапазоне сочинены задорные припевки и частушки, драматичные страдания и романсы, трагичные плачи. Есть песни по тематике духовные, лирические, шуточные, романтические, бунтарские, революционные, героические, спортивные, есть даже с уголовной тематикой. Есть по предназначению ритуальные, колыбельные, хороводные, походные, марши. Много русских песен с народными словами и музыкой, а за последние два века всё больше слагается на стихи и музыку профессиональных поэтов и композиторов. Большое разнообразие мелодий, ритмов, тематик, характерно и для русских танцев, плясок.

С 1920 годов в нашей стране, как ни в какой другой, развивается сценическое исполнение русских и ещё многих народов песен и танцев. Ранее созданные и новые хоры, ансамбли с таким репертуаром стали выступать на отечественных и зарубежных сценах с триумфальным успехом. Тогда же сложилась традиция включать песни в художественные фильмы.

В годы Великой Отечественной войны замечательные исполнители русских песен Леонид Утёсов, Изабелла Юрьева, Лидия Русланова, Сергей Лемешев, Клавдия Шульженко, многие артисты хоров и ансамблей выступали перед бойцами, нередко на передовой со всеми её опасностями, и тем самым внесли весомый вклад в Великую Победу нашей страны.

В послевоенные годы стали замечательно исполнять русские песни не русские, в том числе зарубежные артисты.

Далее приводятся предельно краткие сведения об артистах, хорах и ансамблях – выдающихся исполнителях русской песенной и танцевальной классики. Сведения приводятся в хронологическом порядке по годам рождения артистов и годам создания хоров и ансамблей. По всем артистам, вокальным и вокально-инструментальным ансамблям приводятся по нескольку песен, характерных для их творчества и наиболее популярных.